Efekt motyla – jak jedna mała decyzja może wywołać ogromne skutki

W 1960 roku Edward Lorenz pracował nad zagadnieniem komputerowego prognozowaniem pogody. Do tego celu stworzył układ 12 równań, wyrażających relacje między składnikami pogodowymi – temperaturą, ciśnieniem, prędkością wiatru itd. Sądził, że prawie dokładne dane, wprowadzone do komputera, dadzą prawie dokładne wyliczenia i wyniki. To przekonanie okazało się jednak błędne. Kiedy Lorenz wprowadził do komputera dwie liczby wejściowe – najpierw 0,506127, a później 0,506 – otrzymał w rezultacie dwa wykresy, które w miarę upływu czasu coraz bardziej się od siebie różniły. Niewielka różnica wartości liczb na wejściu programu okazała się bardzo znacząca na wyjściu. Okazało się więc, że prawidłowe prognozowanie pogody na więcej niż kilka kolejnych dni jest niemożliwe, ponieważ może przynieść nieskończenie wiele różnych rezultatów, a co za tym idzie, powoduje istotny błąd w długookresowych obliczeniach. Efekt ten Lorenz nazwał efektem motyla, ponieważ jak twierdził, zmiana ciśnienia, spowodowana przez łopot skrzydeł motyla w Brazylii, może po kilku dniach doprowadzić do huraganu w Teksasie.

Efekt ten można przenieść na poziom psychologii. Codziennie podejmujemy mnóstwo z pozoru mało znaczących decyzji, które w określony sposób wpływają na nasze życie.